[Category] 作家別:海外

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『ハリー・クバート事件』ジョエル・ディケール

読み出したら止まらないと聞き、たっぷり時間をとって読みました。

ハリー・クバート事件 上ハリー・クバート事件 上
(2014/07/30)
ジョエル・ディケール

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ハリー・クバート事件 下ハリー・クバート事件 下
(2014/07/30)
ジョエル・ディケール

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デビュー作が大ヒットして一躍ベストセラー作家となった新人マーカスは第2作の執筆に行き詰まっていた。そんなとき、頼りにしていた大学の恩師で国民的作家のハリー・クバートが、少女殺害事件の容疑者となる。33年前の失踪した美少女ノラの白骨死体が彼の家の庭から発見されたのだ!マーカスは、師の無実を証明すべく事件について調べはじめる。全欧州で200万部のメガセラーとなった若きスイス人作家ディケールの傑作ミステリ。
(「BOOK」データベースより)


とにかく評判が良くって、これはがっかりする覚悟をしておいたほうがいいなと思ったくらい(笑)
そして実際読んでみてどうだったかというと。
面白かった!!

ミステリなので詳しい感想を書けないのが残念です。
話が二転三転するなんていうのはよくあるけれど、ここまでやるかっていう。作者はもう変態じゃないかと(笑)
読めば読むほど謎が増えていくので、本当にちゃんと終わるのかと不安になりますが、大丈夫です。
読者を驚かすためだけの無理矢理な展開というわけでもなく、意外と丁寧に伏線が張られていたり。
ちなみに章番号がカウントダウンになっているので、メメント方式か?と疑ったけど違った…。

単に事件の真相を解きほぐすだけでなく、師弟間の友情だったり、田舎町の人間関係だったり、作家という職業についてだったり、いろんな要素がつめ込まれています。
それらが事件に関係することもあれば、ないこともある。ごった煮状態のわりにそこまで混乱しないのは、一人一人のキャラが立っているからでしょうか。
どうでもいいような文章がだらだらと続いたりと欠点もあるのですが、不思議と飽きさせないのですよね。
どうでもいい最たるものといえば、マーカス母との会話。笑えるけどとにかくうざい!(笑)

ハリーとマーカスの友情がすごくいいです。深みにはまったマーカスにハリーがかける言葉も、ハリーを必死で救おうとするマーカスの姿も。
そしてハリー以外に友達がいないと言い切っていたマーカスだけど、ガロウッドとは日を増すごとにいいコンビになってきて、最後はほっこりしてしまいました。序盤の仲悪い頃のやり取りも大好き。

読んでいる最中から、映像化に向いていそうだなと思っていましたが、やはり映画化しそうな感じですね。
映画化権はワーナーが取得している模様。ロン・ハワード監督ね…なるほど。
私はクリント・イーストウッド監督はどうかなと思いながら読んでいたんですが。

四六判で上下巻なのでそこそこボリュームがありますが、是非2冊そろえてから一息でどうぞ。

Trackback [0] | Comment [0] | Category [作家別:海外] | 2014.10.23(Thu) PageTop

『超能力カウンセラー アビー・クーパーの事件簿』ヴィクトリア・ローリー

期待しないで読んだら、意外なほど面白かったです。

超能力カウンセラー アビー・クーパーの事件簿超能力カウンセラー アビー・クーパーの事件簿
(2006/11/28)
ヴィクトリア・ローリー

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予知能力を使ってカウンセラーをしているアビーは31歳おひとり様。白馬の王子様を待ち望んでいるのに、彼女が超能力者だということを知ると男は逃げていってしまう。やっとお見合いサイトで見つけたイイ男、しかし彼は実は刑事さん。せっかく超能力で犯罪の手がかりを教えてあげたのに、「犯人しか知らない情報を知ってるなんて」と私を犯人扱い、あぁ、もう、男って、警察ってどうしていつもこうなの!恋するサイキックのドタバタ事件簿。
(「BOOK」データベースより)


プロのサイキック(超能力者)が主人公で、この安っぽい装丁と表紙。いかにもイロモノ・B級小説という感じなのですが、なかなかの拾い物でした。

連続殺人事件に巻き込まれていくサスペンスと、同じ事件を追う刑事との恋の駆け引きが両方一度に楽しめるストーリーで、そのどちらにも主人公アビーの特殊能力が遺憾なく発揮されています。
超能力を使うなんてチートもいいところですが、すぐに犯人がわかってしまうほど完璧でもなく、また現実主義で証拠がないと動けない警察との兼ね合いから、なかなか真相に辿りつけません。
そのあたりの葛藤を通して、サイキックならではの悩みなんかも伝わってきます。

翻訳も悪くなく、テンポよく読めますし、なによりアビーの言葉の使い方が面白くて。(全編通して彼女の一人称なのです。)
事件の担当刑事であるダッチとの軽口の応酬も楽しい。男女ペアで事件を解決していくような海外TVシリーズが好きな方なら、きっと気に入るはずです。
ダッチが、これまた魅力的なんですよ。海外作品に出てくるヒーローっていまひとつピンとこないことが多いのですが、彼はすごく好みです。あまりにも完璧すぎてロマンス小説くさいのがちょっとあれなんですけども。
他にも個性的なキャラクターが何人も出てきます。その中で特に面白いのが、アビーの姉キャット。彼女の24時間がどんななのか知りたい(笑)

私は霊能とか占いとかスピリチュアルなものに一切興味がなくて、一時期流行ったテレビ番組なんかも見たことがないです。でもフィクションなら案外楽しめるものだなーと思っていたら、訳者あとがきを読んでびっくり。アビーのモデルは作者のヴィクトリア・ローリー自身で、プロのサイキックなんだそうです。

本国では今度12作目が発売されるほどの人気シリーズのようですが、日本では出版の目処が立たなかったのか、これ一冊きり。
見覚えのないレーベルだなと思ったら、マンガ専門の出版社が翻訳小説部門に参入したということらしいです。それでこの表紙なわけね、と納得。小林ユミヲさんが悪いというわけではないけれど、これは売れないだろうな。。。
今もこのレーベルが存在しているのかすら怪しいですし、もう日本で続きが出ることはないでしょうね。シリーズものに手を出すなら、きちんと最後まで責任持ってほしいですよ、ほんとに(怒)
他の出版社が版権を買い直して最新作まで出版してくれると嬉しいんですけども。


Trackback [0] | Comment [0] | Category [作家別:海外] | 2014.01.19(Sun) PageTop

『ダイアナ・ウィン・ジョーンズのファンタジーランド観光ガイド』

初心者からマニアまで、一度は目を通しておくことをオススメします。

ダイアナ・ウィン・ジョーンズのファンタジーランド観光ガイドダイアナ・ウィン・ジョーンズのファンタジーランド観光ガイド
(2003/12)
ダイアナ・ウィン ジョーンズ

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ファンタジーランド・ツアーへようこそ!本書では、ファンタジー小説特有のお約束ごとを、英国のファンタジー作家ダイアナ・ウィン・ジョーンズがユーモアたっぷりに解説。「剣」や「指輪」といったおなじみのアイテムから、囚われの身になったときにいつも秘密の抜け道が見つかるのはなぜか、といったファンタジーランドに対する疑問まで、五十音順で紹介。
(「BOOK」データベースより)


ひとつ前の記事で、ファンタジーの基本をもう少し押さえとかないとなーなんて言っていたら、図書館で偶然にもこの本を発見。
実はこれ、ファンタジー小説を旅行会社のツアーに、読者をツアー参加者に見立てた、ファンタジー世界の観光(=読書)ガイドなのです。
作者はハウルシリーズの原作者としても有名なダイアナ・ウィン・ジョーンズ。読んだことはないけど名前はもちろん知っていたので、興味津々で借りてきました。

最初の「ご利用の手引き」からしてユーモアたっぷり。たしかに冒頭の謝辞ってどれもこんな感じよね(笑)
メインとなる必携用語集は、一度ファンタジー小説を読んだことがある人なら「あるある」と頷きたくなるお約束ごと満載で、あくまで淡々と解説しているのが余計に可笑しい。
主食はシチューだとか、靴下は絶対履かないとか(笑)〈王女〉の項のぶった斬り解説や〈行方不明の世継〉の頻出っぷりもツボでした。
もちろん笑えるだけでなく、詳しい解説に「なるほど〜」となることも。おかげでエルフとノームの違いはわかりましたよ。
巻末に索引があるので辞典としても使えます。頭から順番に読むもよし、気になる用語だけ拾い読みするもよし、意外と便利な一冊かもしれません。

ダイアナ・ウィン・ジョーンズ作品にもグッと興味が湧いてきました。Wikipediaによると、トールキンやC.S.ルイスに師事…だそうで、本当に王道中の王道なんですね。
本格ファンタジーってどうも暗いイメージがあって苦手だったんですけど、彼女の作品ならウィットやユーモアに富んでいて面白そうです。

Trackback [0] | Comment [0] | Category [作家別:海外] | 2012.10.24(Wed) PageTop

『魔法無用のマジカルミッション』シャンナ・スウェンドソン

ついに始まりました!(株)魔法製作所シリーズ、待望の続編です!

魔法無用のマジカルミッション (㈱魔法製作所) (創元推理文庫)魔法無用のマジカルミッション (㈱魔法製作所) (創元推理文庫)
(2012/09/11)
シャンナ・スウェンドソン

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ケイティは退屈していた。競争相手のいない市場でのマーケティングなどサルでもできる。そんなとき、古写本の解読にいそしんでいたオーウェンが、とんでもないことに気づいた。権力への渇望を生み出し、他者を支配する力を与える危険な石“月の目”が、ティファニーに現れたというのだ。早速ふたりは追跡を開始する。日本オリジナル書き下ろし。大人気シリーズセカンドシーズン。
(「BOOK」データベースより)


前作で大団円を迎え、やっぱりこのシリーズ面白いよ!でもここまでスッキリ終わったら続編は無理だろうな…なんて半ば諦めていました。ところが、先々月だったかかな、続編が出ると知って…しかもただの続編じゃなくセカンドシーズン開幕とのこと。本当に本当に嬉しかったです。
またも日本オリジナル書き下ろしのようです(本国ではやはり出版の目処が立たず、電子書籍でなんとか販売する予定らしい…)。もうね、東京創元社様様ですよ。文庫本で千円以上するからって文句は言いません!(笑)

魔法界を命がけで救った対決から3ヶ月。ケイティにとっては入社以来はじめての平穏な日々だというのに、これまで特殊任務ばかり請け負っていたせいか、本来の仕事が退屈で退屈でしかたない様子。
そのぶんオーウェンとゆっくり過ごしているかと思えば、オタクな彼は宣言通り研究に没頭してしまっています。
そんなとき、たまたま異変に気付いたことから、強烈な魔力を持つ石”月の目”と関わることに。そこからは敵味方入り乱れての争奪戦。平穏から一気に修羅場へ…。

持ち主を探して走り、敵から逃げるために走り…マンハッタンじゅうをぐるぐる駆けまわる様子は、巻頭についている地図(読み終わってから気付いた…)で確認できます。
とにかく月の目の威力がすごいので、味方でさえいつ誘惑に負けて襲ってくるかわかりません。手に入れたとしても、石を無効化する方法が見つかるまでは、ひたすら逃げ続けるしかないという。う〜ん、これは肉体的にも精神的にもかなりキツイ。

そしてそんな非現実的な状況の陰で描かれるのは、ケイティのごくごく現実的な悩み。”できる仕事とやりたい仕事は違う”と気付いたり、”自分の能力が活かせる仕事って何だろう"と考え込んだり。就職してようやく仕事にも慣れてひと息ついた頃に、誰もが通る道ですよね。
そのあたりのモヤモヤをどう解消していくのか、というのも気になるところ。

今作は、言ってしまえば追いつ追われつしているだけの話なので、そのあたりが退屈といえば退屈かも。
でも大丈夫!懐かしい人から初登場の人まで、濃ゆ〜いキャラが勢揃いしてますから。かなり楽しいことになってます。

一つだけネタバレしちゃうと、なんとケイティのおばあちゃん(グラニー)が再登場しています。
毒舌ですぐに手が出る彼女は、NYでも最強(笑) ロッドとのコンビがなんだかいい感じです。オーウェンは意外とうまくあしらっていて驚き。

ケイティの自虐的(?)ユーモアもあいかわらず面白いです。
敵のファッションセンスと自分のそれが大差ないのに気づいてへこみつつも、もし潜入捜査することになったら役に立つわ、なんて自分を慰めてるのが笑えます。
けっこう危ない状況なのに、やたらとジョークを飛ばすんですよ。でもこれ余裕があるわけじゃなくて、現実から目を背けたいだけなんだろうなぁ。

一番笑ったのは、エルフ達の登場シーン。これ映像で見たいわ〜(笑)
ファンタジーに疎いので、実のところエルフと地の精(ノーム)の違いもよく分かっていないのですけどね。…そろそろトールキンの指輪物語をちゃんと読むべきかしら。

ルームメイトのジェンマとマルシアは今回は出番なし。でも電話ではさらっと的確なアドバイスをしてくれていました。
私の好きなガーゴイルのサムは、おばあちゃんの次くらいに大活躍。強いし頼りになるし携帯も使えるし(笑)ほんとデキる男です(石だけど)。

訳者あとがきには今後の見所がちらっと書かれているので、もしかして原稿はもう出来ているのかな??次巻は意外と早く出るかもしれませんね!楽しみに待ちたいと思います。

余談ですが。
最近ようやくハリー・ポッターシリーズを読破したところなので、つい比較しながら読んでしまいました。
どちらにも共通しているのが「現代に魔法使いが生活している」というギャップの妙だと思うのですが、そのアプローチの仕方は真逆なのが面白いです。
片や今時の子供が羽ペンやフクロウ便を使い、片や伝説の大魔法使いがケータイやインターネットを使う。イギリスとアメリカ、お国柄の違いがあらわれているような気もしますね。

Trackback [0] | Comment [0] | Category [作家別:海外] | 2012.09.27(Thu) PageTop

『快盗ビショップの娘』アリー・カーター

おそらくシリーズ化されるはずなので、今後に期待!

快盗ビショップの娘快盗ビショップの娘
(2010/04)
アリー カーター

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カットは泥棒の一族に生まれた女の子。普通の高校生らしい生活がしたくて家業から足を洗ったものの、せっかく入った学校では訳の分からないトラブルに巻き込まれ、さらには最愛のパパが大変な目に遭っていると知り、仕方なく元の世界へ。
かつての仲間たちを率い、大人顔負けのテクニックでパパ救出作戦を計画・実行していきます。

YA小説らしくサクサク話が進んでいきます。つまり細かいところはかなり適当。色々と気にはなるものの、そこはキャラクターの魅力と展開の早さでなんとかカバー。
一族ではないけど昔馴染みらしいヘールとカットとの会話は洒落がきいていて楽しいです。付き合いは長いのに未だにミドルネームを知らない、なんて遊び心のある設定も。
カットと真逆の見た目&性格で反りが合わない従姉妹もかなりお気に入りのキャラでした。セクシー美女で一見ビッチと思わせておいて、腕は立つし意外とイイヤツなんです。
他にも天才的な頭脳を持つ従兄弟や、謎のイケメン、賑やかし担当(笑)の兄弟など、若者チームはバラエティ豊か。
その一方で、パパの影が薄いというか、みんなが尊敬するほどの凄さがあまり伝わってこなかったのが残念。一族を仕切るおじさんもなんだか口ばっかりで、「あとは俺にまかせろ」なんて言っておいて結局何もしてなかったような…。

一応解決はしたけど謎は残ったまま、という終わり方だったので、続編はあるのでしょう。でもどちらかというと、続きよりも過去の話が読みたいです。パパとどんな仕事をしてきたのかとか、ヘールとの出会いとか。
映画化も決定しているみたいです。監督はドリュー・バリモアということで、こちらも期待できそう。

Trackback [0] | Comment [0] | Category [作家別:海外] | 2011.12.18(Sun) PageTop


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